«Джеймс Уэбб» прошел все проверки и отправляется на космодром — запуск запланирован на конец 2021 года [таймлапс-видео упаковки телескопа]

0

«Джеймс Уэбб» прошел все проверки и отправляется на космодром — запуск запланирован на конец 2021 года [таймлапс-видео упаковки телескопа]

«Джеймс Уэбб» прошел все проверки и отправляется на космодром — запуск запланирован на конец 2021 года [таймлапс-видео упаковки телескопа]

В это сложно поверить, но «Джеймс Уэбб» — космическая инфракрасная обсерватория нового поколения и один из самых крупных долгостроев NASA — благополучно прошла последние проверки и готова к отправке на космодром Куру для последующего запуска в декабре этого года. Объявление об этой важной вехе в развитии проекта NASA сопроводило таймлапс-роликом упаковки телескопа, сложенного в предполетную конфигурацию, для отправки на космодром.

Название «Джеймс Уэбб» в честь второго руководителя NASA космический телескоп получил в 2002 году, до этого он назывался NGST (Next Generation Space Telescope). Изначально телескоп планировали запустить в космос между 2007 и 2011 годами. NASA множество раз сдвигала сроки из-за различных технологических трудностей и перерасхода средств. В начале 2000-х стоимость программы превысила 4,5 миллиарда долларов и сроки перенесли. Затем в 2011 году все еще раз пересчитали и утвердили новые предполагаемые сроки запуска — 2018 год. С того времени было еще шесть переносов: сначала — на март 2019 года, затем — на июнь, позже — на май 2020 года, еще раз — на 30 марта 2021 года, затем — на 31 октября 2021 года, и еще раз — на середину ноября (на сей раз из-за ракеты-носителя «Ариан-5») В то же время бюджет программы вырос до внушительных 10 миллиардов долларов.

Сборка «Джеймса Уэбба» была закончена в середине 2019 года и с тех пор проводились его наземные испытания. Ранее прошли испытания защитного экрана, главного зеркала телескопа и всей обсерватории, а также акустические и вибрационные тесты. В марте 2021 года специалисты проверили функциональность всех электронных компонентов телескопа и его научных инструментов. Затем в мае он прошел финальный тест на развертывание главного зеркала.

26 августа 2021 года NASA объявило, что завершило все проверки «Джеймса Уэбба» и начало готовить телескоп к перевозке — его по воде доставят на космодром Куру на северо-восточном побережье Южной Америки.

✅ Milestone achieved: Our @NASAWebb Space Telescope has completed testing and is being prepared for shipping to its @ESA Spaceport launch site in French Guiana. Watch this time-lapse of the spacecraft being stowed for shipping: https://t.co/kUpggwPVY6 pic.twitter.com/nE2GTi0CbZ

— NASA (@NASA) August 26, 2021

Ожидается, что баржа с телескопом отчалит в сентябре. По прибытии на космодром его еще раз внимательно осмотрят на отсутствие повреждений, заправят топливом и снимут все защитные заглушки с ряда элементов телескопа. Затем аппарат поместят под головной обтекатель ракеты-носителя «Ариан-5» для отправки в космос — запуск по-прежнему намечен на середину ноября. При этом стартовое окно будет открыто до начала декабря.

«Джеймс Уэбб» прошел все проверки и отправляется на космодром — запуск запланирован на конец 2021 года [таймлапс-видео упаковки телескопа]
Ракета-носитель Ariane 5 с загруженным в нее телескопом «Джеймс Уэбб»

После запуска обсерватория перейдет из предполетной конфигурации в рабочую — развернет солнечные батареи, солнцезащитный экран и главное зеркало. Она самостоятельно выйдет на рабочую орбиту в окрестности второй точки Лагранжа в системе Солнце — Земля. Ожидается, что научные наблюдения начнутся через шесть месяцев после старта. Программа исследований рассчитана на 5–10 лет, но, вероятнее всего, она будет продолжена.

«Джеймс Уэбб» продолжит и расширит наблюдательные программы «Хаббла» и «Спитцера». Всего у «Джеймса Уэбба» есть четыре научных инструмента: камера ближнего инфракрасного диапазона NIRCam, прибор для работы в среднем ИК-диапазоне MIRI, спектрограф ближнего ИК-диапазона NIRSpec и система FGS/NIRISS. С помощью научных приборов ученые надеются получить ответы на многие фундаментальные вопросы, в первую очередь, касательно формирования экзопланет.

Hubble Space Telescope: 30 лет в космосе

В отличие от «Хаббла», который исследует Вселенную преимущественно в оптическом диапазоне (ближний инфракрасный и ультрафиолетовый диапазон, соседствующие с видимым излучением), «Джеймс Уэбб» сконцентрируется на инфракрасной части спектра, позволив рассмотреть более древние и более холодные объекты.

Среди первых целей «Джеймса Уэбба» — атмосферы экзопланет, протоскопления, околозвездные диски, квазары, транснептуновые объекты и кометы.

В заключение остается вспомнить о еще одном видном долгострое NASA — сверхтяжелой ракете Space Launch System (SLS), которую изначально планировалось ввести в эксплуатацию еще в 2018 году и которой отведена ключевая роль в реализации лунной программы Artemis. Так вот, ее первый тестовый запуск в рамках миссии Artemis 1 может состояться в начале 2022 года.

NASA показала, как будет выглядеть первый полет Orion миссии Artemis 1 без экипажа